A Dieu, père Joseph Germain Calaber


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lundi 27 novembre 2023
Diocèse de Martinique

Le père Joseph Germain Calaber s’est endormi dans l’espérance de la résurrection, dans la nuit du jeudi 9 novembre 2023, à l'âge de 84 ans. Né le 19 janvier 1939, le père Calaber a été ordonné prêtre le 27 juin 1965 à Coutances dans la Manche en Normandie, ce qui lui faisait donc 58 ans de sacerdoce

Il est le 6ème d’une fratrie de 12 enfants, composée de 7 filles et 5 garçons. De cette belle fratrie, certains ont rejoint déjà la Maison du Père, précédant en cela notre frère Joseph, notamment Judith qui faisait partie de la Congrégation des Soeurs Dominicaines Missionnaires de Notre- Dame de la Délivrande. Aujourd’hui, il ne reste plus que Marie, Hortense, Clémence, Fernand, Charles et Gertrude. Le père Calaber parlait peu, mais il avait été le copain de classe du père Manès Filopon et ils racontaient tous deux, qu’enfants, ils shootait dans un ballon de fruit-àpain pendant les récréations.

Plusieurs centaines d’habitants des 12 paroisses où il a officié ont un jour ou l’autre rencontré le père Calaber pour un baptême, un mariage, une profession de foi, un accompagnement spirituel ou l’organisation d’obsèques. C’était un homme discret, affable, mais de santé fragile. Il portait pourtant bien son nom comme il aimait à le dire : « Joseph », celui qui ne parle jamais ! Il aimait la solitude, mais pas l’isolement ; c’était quelqu’un de très solidaire, sur qui on pouvait compter, rayonnant de simplicité et de discrétion. Son parcours sacerdotal l’a conduit à être vicaire des paroisses des Terres-Sainville, Sainte- Marie et François. Curé des paroisses de Marin, Saint-Christophe, Trinité/Tartane, Lorrain/Marigot. 

Puis prêtre habitué, à la retraite à 75 ans, sur les paroisses de Morne-des-Esses/Sainte-Marie. Je lui ai personnellement succédé à la charge curiale au Lorrain où il a exercé pendant 10 ans. Il a accompagné les pères Benjamin François-Haugrin et Jean-Max Renard, notamment au jubilé de l’an 2000 et lors de leurs ordinations. En 2003, il a orchestré le déménagement de l’église Saint-Hyacinthe du Lorrain qui restera fermée jusqu’en 2012 pour travaux, les cérémonies religieuses se déroulant dans l’ancien cinéma devenu depuis Maison de la culture. Il est à l’origine de la création du groupe de prière Notre- Dame de la Porte, demandant aux uns et aux autres de se former ; et avec le père Benjamin, incitant les jeunes à créer le groupe de jeunes « La Colombe ». Il était au service, auprès de ses soeurs et frères, la plus grande partie de sa vie dans l’amour, la simplicité et la discrétion, et « maintenant, ô Maître souverain, tu peux laisser ton serviteur s’en aller en paix, selon ta parole ». La communauté diocésaine porte dans la prière la mémoire du père Joseph Germain Calaber. Elle rend grâce à Dieu pour sa vie donnée au service de ses frères et le confie à la miséricorde de Dieu.

Père Pierre Henderson, Curé du Vauclin ■

Une cérémonie de funérailles empreinte de solennité

Joseph Calaber a eu lieu le mardi 14 novembre 2023, à 10h, à l’église de Saint-Christophe. La cérémonie était présidée par le Vicaire général, père Fortuné Gibon, entouré de nombreux prêtres et diacres. Les fidèles venus de différentes paroisses étaient présents pour cette messe pleine de solennité. Les Mots de condoléances de Mgr David Macaire, Archevêque (actuellement hors du département) et de Mgr Michel Méranville, évêque émérite (empêché), ont été lus à l’assemblée. Tous deux ont salué la discrétion et l’humilité du défunt. Dans son homélie, le père Benjamin François-Haugrin a souligné le sens de l’écoute du père Calaber, et les bons conseils qu’il prodiguait. Il était un modèle dans l’apprentissage du discernement : Lorsqu’il faut décider vite, c’est à ce moment-là qu’il faut prendre son temps, disait-il. Bon pasteur, son désir était de servir le Seigneur, de guider dans le vrai. Le monde de l’apparence ne l’impressionnait guère. Il aimait la simplicité et savait accueillir. A Dieu, père Calaber. Repose en paix dans la maison du Seigneur.

Mot de condoléances de Mgr Macaire

 ■ Chers frères et soeurs, À la famille et aux proches du père Joseph Calaber, en particulier aux prêtres de Martinique, je voudrais adresser aujourd'hui mes condoléances. Avec Joseph, nous perdons une figure discrète de notre Presbyterium. Un prêtre à l'ancienne, droit, façonné tout entier par l'Église et le ministère presbytéral. Non pas une vedette, mais un humble serviteur à la vigne du Seigneur. Un sage certainement. Je pense que Jésus l'accueillera avec joie auprès de lui... Quand un prêtre s'en va, il y a à la fois une tristesse de perdre une figure, un ami, un frère, mais aussi un sentiment d'action de grâce pour le ministère accompli, pour le passage de Dieu dans une vie d'homme, pour l'oeuvre de Dieu à travers l'agir d'un frère qui lui a consacré son existence. Dieu est fidèle. C'est donc cette action de grâce que je voudrais souligner aujourd'hui. Chacun de nous, prêtres de Jésus- Christ, aimerions que la mort nous surprenne fidèles à notre sacerdoce, aux engagements pris au jour de notre ordination, demeurant fermes, par la grâce, malgré nos faiblesses, auprès du Seigneur... Lui près de nous et nous près de Lui. Rendons grâce pour ceux qui, au long de la vie du père Calaber, ont bénéficié des sacrements célébrés, de la Parole prêchée, des conseils apportés, du témoignage donné par l'homme de Dieu qu'il a été. Uni à vous par la prière, je célébrerai une messe de suffrage au moment des funérailles de notre frère. Dans l’action de grâce (c'est-à-dire l'eucharistie), ma prière se joindra à vous. Je penserai en particulier aux jeunes prêtres et aux anciens prêtres à qui j'adresse encore une fois ma bénédiction et mes remerciements pour leur vie donnée au peuple de Dieu. Que la mort et le départ de Joseph nous rappellent que nous avons aussi des racines au Ciel. Prions pour les vocations. C'est pour nous une force, une source d'espérer ! Que Joseph repose en Paix et que nous le pleurions dans l'Espérance.

+ Fr David Macaire, Archevêque de Saint-Pierre et Fort-de-France

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